The art of reading

Fotografía: Rafael Blancas Cervantes


The art of reading

By: Erika Moreno

Lincoln, NE- “No entertainment is so cheap as reading, nor any pleasure so lasting.” – Lady Mary Wortley Montagu-

What makes books so special? The way they smell when you open them up, how they let your imagination run free as the storyline goes along, or the way that they let us feel identified with the characters. Now, as the year is coming to an end I would like to tell you four books of which are bestselling according to NY Times. All of you book lovers should consider reading these books on your free time.

The Door / Written by Magda Szabo, Translated by Len Rix

The cover of the book is a very minimalistic one with a grey and white mixed together color. The writing is simple and centered in the cover. This book was written since 1987 but recently it has been translated to English. The book was written by Magda Szabo who died in 2007 she was Hungarian and a very important 20th century writer.  This is one of her best works that has won the Prix Femina Étranger in 2003.

     The book is made up of two main character Magda and Emerence who is her housekeeper. When Emerence first came to work with Magda and her husband you would think they had chosen her but she is a very stern character in which she says, “I don’t wash just anyone’s dirty linen”. Emerence is very private always keeping stuff to herself but everyone in the neighborhood loves her. They say that everyone looked up to her and were grateful for everything she did. Magda she is a full time writer now that her career was frozen due to the Communism in Hungary. Both of these ladies get to know each other throughout the plot. They aren’t perfect so they tend to have fights but as many times as they fight they reconcile. Emerence and Magda are so different from each other but they still get along. For some reason Emerence doesn’t let anyone go into her house and that causes an interest in people. Magda and Emerence are so close and she feels that she can’t really give anything to Magda except what she had behind her door. When Emerence shows her what’s behind that door is because they now are part of each others past and present. The ladies’ friendship grows throughout the book with many conflicts but their friendship grows stronger each day.

This book is truly a book friends can read together, since it shows the significance of a friendship and unconditional love.

Manual for cleaning Women / Written by Lucia Berlin

     The books cover is something when you are in a book shelf you’ll notice the book and want to grab it, it’s neon orange. At the center it has a key and a plaque holding the key with the title. Lucia Berlin (1936-2004) she is very unique at the time when she lived not many people followed her literary work. Lucia is a short story writer mainly autobiographies. Her book Manual for Cleaning Women is one of her famous short story books. She has so many stories because she would always be working in so many areas just like the title of her book reflect as a cleaning woman. Beside her stories being something she lived or people close to her have she adds humor to her work, I mean who doesn’t like to be humored?

     Her stories aren’t just random they are all connected to each other and teach you lessons if you read closely. She tells her stories in first person making the reader feel more connected to the author. Belin doesn’t really follow the sentence rules in her work. She can write fragmented sentences or just a single word with no subject or predicate combined. That’s what makes her, her she doesn’t follow what other people do she tried to be herself at all times. In one of the stories there is a man who has a double amputee and is his screaming at the top of his lungs. The nurse tells him to be quiet and says that it is not real pain. She asks if the pain is really there and the nurse replies, “All pain is real”. I think this was very important to Berlin since her stories tell about pain she felt throughout her life. The stories are noticed to have a beginning and a middle but not an end that’s how life is too until you die. Her short stories have a meaning to each of them depending on the life each reader has had he/she will identify with Berlin.

Outline / Written by Rachel Cusk

     The cover is very intriguing it seems to be there to open up an interpretation for each reader. It has the lines of a sheet of paper but if you bend the sheet of paper you see the ocean. A very catchy yet stable cover that was chose from Rachel. Cusk is considered a very intelligent writer who knows what she wants. She is very careful about the details in her life there isn’t much to know about her except what she writes in her books. The book is about her going to Greece for a writing course she is teaching. We know that She loves the subject English, mother, and is divorced. Her desire is to “find a different way of living in the world”, which is believed to be her mantra. She starts out her novel as she is on the plane to Athens, Greece meets a man. They both start talking about where they are going, their careers, their families, tragedies, marriages, and divorce. The book is made up of ten conversations, it is made up of real life situations. What makes the book so interesting is the conversations they aren’t the easiest to speak about and the way the characters talk. Cusk is talented at making her work move along nicely as you read it. Her book is basically made up of the stories she hears in her classroom and eating out with her friends.

Between the World and MeWritten by Ta-Nehisi Coates

     The book has large letter in the cover with like old paper as the background. The book is written for a black teenage boy. It’s not just any boy it’s Coates’ son who is 15 years old. What he does is he wants to understand and try to figure out about racial injustice. Coates talks about how racial injustice in America is noticeable. Also about believing that one person can make a change and and the American Dream believing in it is dangerous. Coate’s talks about how black people are discriminated and treated badly until now, they will never be equal in America. He says the dreamers would need to learn to survive and it won’t be easy. He talks about the crisis the nation has been facing with Baltimore and the other shootings also, references to slavery, his childhood and makes it his personal narrative. The questions Coates’ ask are never answered in the book because he wants his son to figure them out. Coates just wants to let his son know about the hardships and by reading this book he can understand and know how to live his life. This book I definitely recommend, it won’t be easy to read because there is so much information and it all depends on the reader and how they take this piece of writing. Coates really puts his reader’s to think.


[ Texto en Español ]


El arte de la lectura

Por: Erika Moreno


Lincoln, NE- “No hay entretenimiento tan barato como la de la lectura, ni ningún placer tan duradero.” – Lady Mary Wortley Montagu-

Qué es lo que hace los libros tan especial? La forma en la que huelen cuando los abres, la forma en que deje que tu imaginación vuele libre como el libro se desenvuelve o la forma en que nos sentimos identificados con los personajes. Ahora, como el año está llegando a su fin me gustaría compartir cuatro libros de los cuales han sido los más vendidos de acuerdo con The New York Times. Todos ustedes amantes de la lectura deben considerar leerlos.


La PuertaEscrito por Magda Szabo, Traducido por Len Rix

La portada del libro es muy minimalista con un color mixto de gris y blanco. La escritura es simple y centrado en la portada. Este libro fue escrito en 1987, pero recientemente ha sido traducido al Inglés. El libro fue escrito por Magda Szabo quien murió en 2007. Ella era húngara y una muy importante escritora del siglo veinte. Esta es una de sus mejores obras que ha ganado el Premio Femina Étranger en 2003.

El libro se compone de dos personajes principales Magda y Emerence quien es su sirvienta. Cuando Emerence por primera vez trabaja con Magda y su marido, se podría pensar que ellos la habían elegido, pero ella es reservada y con carácter. Emerence es muy callada, pero todos los vecinos la quieren. Magda es una escritora de tiempo completo ahora, ya que su carrera estaba detenida debido al comunismo en Hungría. Ambas damas se llegan a conocer a lo largo de la historia. Ellas no son perfectas por lo que tienden a tener peleas, pero cuantas veces se pelean, se reconcilian. Emerence y Magda son tan diferentes pero aún asi se llevaban bien. Por alguna razón Emerence no permite que nadie entre en su casa. Magda y Emerence están tan cerca, y ella siente que no puede realmente dar nada a Magda, excepto lo que tenía que demostrarle detrás de su puerta. Cuando Emerence le muestra lo que hay detrás de esa puerta es porque ya estarán siempre unidas.

La amistad de las señoras crece durante el libro. Este libro es recomendado para un grupo de amigos, ya que muestra la importancia de la amistad y el amor incondicional.


Manual para la limpieza de la Mujer / Escrito por Lucia Berlín

La cubierta de los libros es algo importante, te darás cuenta por ciertas cualidades y querrás tomarlo; éste, particularmente es de color naranja neón. En el centro tiene una llave y una placa donde lleva el título. Lucía de Berlín (1936-2004) no era muy famosa en el momento en que ella vivía. Lucía es una cuentista principalmente de autobiografías. Su libro Manual para la limpieza de la mujer es uno de sus famosos libros de cuentos cortos. Ella tiene muchas historias porque ella siempre trabajaba diferentes áreas. Sus historias son algo que ella vivió oh personas cercanas a ella, además pone humor a su trabajo, ¿a quién no le gusta algo chistoso?.

Sus historias no son sólo al azar, están conectadas entre sí y te enseñan lecciones si el lector las lee con atención. Ella cuenta sus historias en primera persona, que hace al lector sentirse más conectado con el autor. Berlín en realidad no sigue las reglas de oraciones en su trabajo. Puede escribir frases fragmentadas o simplemente una sola palabra sin sujeto o predicado. Eso es lo que la hace única, ella no sigue lo que otras personas hacen, trata de ser ella misma en todo momento. En una de las historias hay un hombre que tiene las dos piernas amputadas y gritaba mucho. La enfermera le dice que se calle y dice que no es verdadero dolor. Ella le pregunta si tiene dolor y responde: “Todo dolor es real”. Creo que esto era muy importante para Berlín, sobre el dolor que sintió durante toda su vida.

Las historias tienen un principio y un intermedio, pero no un fin. Sus cuentos tienen un significado dependiendo de la vida cada lector ha tenido él / ella se identificará con Berlín y sus historias.


ContornoEscrito por Rachel Cusk

La cubierta es muy intrigante que parece estar ahí para que sea interpretada por sus lectores. Tiene las líneas de una hoja de papel, pero la hoja se dobla y puedes ver el océano. Cusk se considera un escritora muy inteligente que sabe lo que quiere. Ella es muy cuidadosa acerca de los detalles de su vida. No hay mucho que saber sobre ella, excepto lo que escribe en sus libros.

El libro es acerca de ella y su viaje a Grecia a por un curso de escritura. Sabemos que a ella le encanta la lectura, es madre, y se divorció. Su deseo es “encontrar una forma diferente de vivir en el mundo”, es su mantra. Ella comienza su novela volando en el avión a Atenas, sentada con un hombre a su lado. Los dos empiezan a hablar de a dónde van, sus carreras, familia, tragedias, matrimonios y divorcios. El libro se compone de diez conversaciones en las cuales son situaciones realistas ya sean de ellas o no. Lo que hace que el libro sea tan interesante son las conversaciones, no son lo más fáciles de entender y la forma en que los personajes hablan. Cusk es talentosa en hacer su trabajo fluir y nunca perder al lector.


Entre el mundo y yoEscrito por Ta-Nehisi Coates

El libro tiene letras grandes en la portada con papel viejo como fondo. El libro está escrito por un escritor negro. El autor narra este libro para su hijo, que tiene 15 años. Coates habla de cómo la injusticia racial en Estados Unidos es notable. También sobre la creencia de que una persona puede hacer un cambio y el sueño americano es muy dificil de alcanzar.

Lo que escribe Coate es que Estados Unidos nunca cambiará en la manera en que ven a los negros. Él dice que los soñadores tendrían que aprender a sobrevivir y no va a ser fácil. Él habla de la crisis que la nación ha enfrentado con Baltimore y las otras muertes, habla acerca de la esclavitud, su infancia y su historia personal. La preguntas que Coates hace nunca son contestadas, sólo quiere dejar que su hijo las sepa. Este libro sin duda es recomendable, no va a ser fácil de leer porque hay tanta información, todo depende del lector y su interpretación. Coates realmente pone a pensar a sus lectores.



[ Quien escribe este análisis de textos es Erika Moreno, amiga que conocí hace un par de años en Mexicali, Baja California México ]



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